¿Qué es la EPOC (enfermedad …

¿Qué es la EPOC (enfermedad ...

EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) es un largo plazo y la enfermedad pulmonar progresiva que consiste en la inflamación y engrosamiento de la airways.¹ Con el tiempo las vías respiratorias se bloquean cada vez más, lo que hace más difícil respirar.

A medida que la inhalación y exhalación se vuelve más restringida, menos oxígeno puede entrar en el torrente sanguíneo para llegar al resto de las células del cuerpo; y menos dióxido de carbono puede ser exhalado, por lo que permanece en el cuerpo como una toxina.

No hay cura para la EPOC. Sin embargo, los tratamientos están disponibles, incluyendo medicamentos, la terapia de oxígeno y ventilación no invasiva para ayudar a la gente a vivir más tiempo y mejorar su calidad de vida.

EPOC consiste en dos condiciones crónicas:

  1. Bronquitis crónica. lo que provoca la inflamación de las vías respiratorias y tos persistente con mucosidad; y
  2. Enfisema. que es causada por daño del tejido pulmonar, y da como resultado la falta de aliento.

Las causas de la EPOC

Otros factores de riesgo incluyen infecciones respiratorias frecuentes durante la infancia, la exposición a la contaminación del aire y la exposición ocupacional al polvo y productos químicos. 3

¿Qué tan común es la EPOC?

Se estima que unos 65 millones de personas en todo el mundo están viviendo con EPOC, 4 incluyendo aproximadamente 24 millones de estadounidenses. 5 Sin embargo, los médicos creen que sólo la mitad de ellos han sido diagnosticados. 6

Los síntomas de EPOC

Las personas con mayor riesgo: 10

  • Son los fumadores de largo plazo (es decir, los cigarrillos, cigarros, pipas de marihuana)
  • Fueron expuestos a grandes cantidades de humo de segunda mano
  • Fueron expuestos a vapores químicos, vapores y polvos (especialmente para los trabajadores de la construcción)
  • Tienen 35 años o más
  • Tienen deficiencia de alfa-1 antitripsina, una condición genética rara y con frecuencia no se detecta, a veces mal diagnosticada como asthma11

Un problema social

Las personas con EPOC están en riesgo de infecciones graves en el pecho y pueden necesitar hospitalizaciones frecuentes para el tratamiento. De hecho, el 20% de los pacientes hospitalizados con exacerbaciones de la EPOC sean readmitidos dentro de los 30 días. 12 Cada una exacerbación coloca una enorme carga para los pacientes y sus familias.

Hospitales, proveedores de seguros, proveedores de servicios y los pacientes están buscando mejores soluciones para el cuidado a largo plazo y la gestión de la EPOC. 13

El coste anual total de la EPOC en los Estados Unidos es de $ 49.9 mil millones, 14 y 50-75% de este costo se debe a las exacerbaciones. 15

Lo que puedes hacer

Dejar de fumar es un primer paso vital para los fumadores que son diagnosticados con EPOC, mientras que la terapia de drogas y la rehabilitación pulmonar son también componentes importantes para el tratamiento. Llevar una vida saludable en general puede ayudar a prevenir las exacerbaciones que causan las visitas al hospital. La terapia de oxígeno o ventilación no invasiva también son útiles para algunos pacientes con EPOC. Pregúntele a su médico si la terapia de oxígeno o ventilación no invasiva son adecuados para usted.

Ver el gran cuadro de la EPOC

Centros de Control y Prevención de Enfermedades. Vigilancia de la EPOC – Estados Unidos, 1971-2000. Morbilidad and Mortality Weekly Report. 2 de agosto de 2002; 51 (SS06): 1-16.

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