El rastreo en Worms, Worms …

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Imagen de los dos puntos muy infectadas con gusanos trichirua Trichuris, tomadas druing una colonoscopia de un paciente que infecta a sí mismo el parásito para el tratamiento de la colitis ulcerosa. Los gusanos pueden dañar las paredes intestinales y causar sangrado, pero el sistema inmune repsonse activan aumenta la producción de moco en el intestino, lo que podría aliviar los síntomas de colitis.

Crédito: Uma Mahadevan, UCSF

Frente a la eliminación del colon cuando los tratamientos para la colitis ulcerosa no tuvieron éxito, un hombre de 36 años de edad, California optó por un tratamiento no convencional. Viajó a Tailandia y, después de consultar con un parasitólogo allí, tragó 1.500 huevos de gusanos parásitos.

En un estudio de caso publicado hoy del paciente (1 de diciembre), los investigadores mostraron cómo estos retorciéndose, amigos simbióticos pueden haber ayudado a aliviar los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal del hombre anónimo (EII) en los años transcurridos desde entonces. Dentro de un año de derribo de los gusanos. su colitis había mejorado hasta el punto en que ya no se necesita tratamiento.

El informe de caso es una de varias líneas de investigación sobre el papel de los gusanos parásitos. conocidos como helmintos, en la alteración de las respuestas del sistema inmunológico. Dado que los pacientes con colitis ulcerosa sufren cuando sus sistemas inmunológicos desencadenan la inflamación que destruye el revestimiento de los intestinos, formas de tratamiento de la inflamación que son un objetivo de investigación.

"Ha habido un gran interés en cómo afecta la exposición helmintos trastornos de autoinmunidad e inflamatorias," dijo el investigador del estudio Mara Broadhurst, un estudiante de doctorado en inmunología en la Universidad de California, San Francisco.

Mientras que el informe parece sugerir un nuevo tratamiento para una enfermedad dolorosa y difícil de tratar, también presenta algunas señales de precaución.

Ella explicó que lo que parecía suceder era el cuerpo trató de expulsar a los gusanos. y al hacerlo produce moco. El líquido espeso que cubría las paredes intestinales calman los síntomas de la colitis.

Para las personas con colitis ulcerosa, Broadhurst advirtió que el tratamiento gusano está lejos de ser demostrado ser eficaz o incluso inofensivos para todo el mundo.

"Desde luego, no estamos en la etapa donde entendemos que subconjunto de pacientes se beneficiarán," dijo Broadhurst. "Con ciertas condiciones, con defectos concretos. exposición a helmintos en realidad puede exacerbar la inflamación."

Estos gusanos son "la principal causa de la colitis en cientos de millones de niños en los países en desarrollo," dijo Hotez.

"Como los gusanos llegaron al final de su vida útil, la inflamación se volvió, y tuvimos la ventaja de ver una segunda ronda de un mismo fenómeno," ella dijo.

Tanto Broadhurst y Hotez de acuerdo en que, a ser posible, el tratamiento para los pacientes implicaría un compuesto aislado de los gusanos, en lugar de los propios gusanos.

la investigación del tratamiento podría centrarse en la búsqueda y reproducción de la señal para que las células liberan moco para sanar el revestimiento del intestino.

"Eso tiene muchas promesas para el desarrollo de fármacos que utilizan esas vías de señalización," dijo Broadhurst. "Idealmente, la introducción de un parásito vivo no sería necesario que los pacientes que deseen seguir esta forma de tratamiento."

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