El hígado – Sociedad Canadiense del Cáncer …

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El hígado es parte del sistema digestivo. Es el órgano sólido más grande en el cuerpo. En los adultos, el hígado puede llegar a pesar hasta 1,5 kg. Es en el abdomen superior derecho, justo debajo de la caja torácica y por debajo del diafragma (el músculo delgado debajo de los pulmones y el corazón que separa la cavidad torácica del abdomen).

Estructura

El hígado tiene 2 lóbulos principales. El lóbulo derecho es mayor que el lóbulo izquierdo. Cada lóbulo se divide en segmentos.

Una capa de tejido conectivo, llamada la cápsula de Glisson o la cápsula, cubre el hígado.

Vasos sanguineos

A diferencia de la mayoría de los otros órganos, el hígado tiene 2 fuentes principales de la sangre:

La vena portal lleva la sangre del sistema digestivo, que elimina la mayor parte del oxígeno en la sangre, al hígado. Alrededor del 75% del suministro de sangre al hígado proviene de la vena porta. Esta sangre tiene nutrientes del sistema digestivo.

La arteria hepática suple al hígado con sangre rica en oxígeno desde el corazón.

La mayor parte de la sangre se retira del hígado a través de las venas hepáticas derecha, media e izquierda.

Conductos biliares

Las células del hígado (hepatocitos) hacen llamados bilis. La bilis es un líquido de color amarillo-verde que ayuda al cuerpo a digerir la grasa. La bilis viaja a través de una serie de tubos o conductos, en el hígado hasta el intestino delgado o a la vesícula biliar para el almacenamiento.

Los conductos hepáticos recoger la bilis del hígado. Dos conductos hepáticos salen del hígado y se unen para formar el conducto hepático común.

El conducto biliar quística las hojas de la vesícula biliar y se une al conducto hepático común para formar el conducto biliar común.

El conducto biliar común se vacía la bilis hacia el duodeno (la primera parte del intestino delgado).

Si hay alimentos en el intestino delgado, la bilis fluirá directamente desde el hígado, a través del conducto hepático común y el conducto biliar común en el duodeno para ayudar a la digestión.

Si el intestino delgado está vacía, la bilis se acumula en el conducto biliar común hasta que se acumula en el conducto cístico y en la vesícula biliar, donde se almacena hasta que se necesite.

Función

El hígado produce bilis. La bilis se compone de sales biliares, colesterol, bilirrubina, electrolitos y agua. La bilis ayuda al intestino delgado a digerir y absorber las grasas. También ayuda el intestino delgado absorber el colesterol y algunas vitaminas. La bilis descompone la grasa de los alimentos para que sea más fácil de digerir.

El cuerpo también necesita bilis para absorber la vitamina K. El cuerpo utiliza la vitamina K para hacer coagulación de la sangre, o la coagulación, factores. Si el hígado no produce suficiente bilis, el cuerpo absorbe menos vitamina K y hacer menos factores de coagulación sanguínea.

El hígado ayuda a metabolizar los hidratos de carbono del cuerpo. El cuerpo descompone los carbohidratos de los alimentos en glucógeno, que se almacena en el hígado. El hígado descompone el glucógeno en glucosa y la libera en la sangre para mantener los niveles normales de azúcar en la sangre.

El hígado almacena la vitamina A, D, E, K y B12. También almacena el hierro en forma de ferritina, que libera por lo que el cuerpo puede producir nuevos glóbulos rojos. El hígado almacena y libera el cobre, según sea necesario.

El hígado filtra ciertas sustancias de la sangre para que no se acumulan y causan daño. Sustancias que provienen del interior del cuerpo incluyen hormonas, como el estrógeno, la hormona aldosterona y anit-diurético. Sustancias que vienen de fuera del cuerpo incluyen el alcohol y otras drogas, como anfetaminas, barbitúricos y esteroides.

Regeneración

El hígado tiene la capacidad única para regenerar partes que han sido removidos para que pueda seguir funcionando en el cuerpo. Si se retira parte del hígado, este se regenerará durante varios meses hasta que se sustituya el tejido hepático que falta. El tiempo que tarda el hígado para regenerarse depende de su edad y la nutrición, si hay algún daño en el hígado y cómo se eliminó gran parte del hígado. El hígado puede seguir funcionando incluso cuando una gran parte de ella se ha eliminado.

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