Los hechos sobre la Mujer y la EPOC, los primeros signos de la EPOC.

Los hechos sobre la Mujer y la EPOC, los primeros signos de la EPOC.

EPOC mucho tiempo se pensó como una "enfermedades del hombre," pero las estadísticas actuales muestran que esto no es cierto. Esto es lo que las mujeres deben saber acerca de su riesgo de EPOC.

Históricamente, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se asocia más con los hombres que con las mujeres – porque los hombres tienden a fumar más que las mujeres y la EPOC era, y es, visto como la enfermedad de un fumador. Pero a medida que un número cada vez mayor de las mujeres comenzó a iluminar, esta tendencia se ha invertido: Las muertes por EPOC entre las mujeres mayores de 25 años se ha duplicado entre 1980 y 2000. Y estos números no se están moviendo en una dirección positiva. Para preservar la salud de los pulmones, los expertos dicen que las mujeres, especialmente aquellos que fuman, deben aprender de forma proactiva acerca de los síntomas de la EPOC, el diagnóstico y el tratamiento.

«Cuando se identificó la EPOC, los médicos no estaban pensando en las mujeres», explica el neumólogo MeiLan Han, MD, profesor asistente de medicina interna en la Universidad de Michigan, que es en la práctica en la Clínica de Salud Respiratoria de la Mujer en Ann Arbor.

Una de las razones por la reciente subida en el número de EPOC entre las mujeres es que se tarda de 20 a 30 años para los síntomas de la EPOC se desarrollen. «Ahora estamos tratando con el aumento del número de mujeres que comenzaron a fumar en los años 70 y 80», explica el neumólogo Adrian Shifren, MD, profesor asistente de medicina en la medicina pulmonar y de atención crítica de la Escuela Universitaria de Medicina de Washington en San Louis.

El diagnóstico de EPOC desafíos para la mujer

La correcta identificación de los síntomas de EPOC en las mujeres puede ser un desafío para las mujeres y sus médicos. Un factor de complicación es que los síntomas de la EPOC y el asma solapamiento – EPOC pueden parecer inicialmente como el asma o incluso alergias. «Cuando una persona presenta con tos, sibilancias, y una nariz que moquea, es fácil ver por qué los médicos piensan del asma», dice el neumólogo William McDowell Anderson, MD, jefe de medicina pulmonar, cuidados intensivos y medicina del sueño en el James A. hospital de Veteranos de Haley en Tampa, Fla., y profesor de medicina en la Universidad de Florida del Sur. Sin embargo, un diagnóstico de asma automática significa medicamentos para el asma se prescriben para ver si se alivian los síntomas. Si los medicamentos para el asma no funcionan, este proceso retrasa innecesariamente diagnóstico de la EPOC y el tratamiento adecuados. Y mientras que los medicamentos utilizados en el tratamiento del asma y tratamiento de la EPOC son similares, se usan de forma diferente para cada condición, por lo que estos medicamentos no proporcionar un tratamiento eficaz EPOC cuando se recetan para el asma.

La investigación del Dr. Han muestra que las mujeres a menudo son diagnosticados con EPOC en una etapa posterior, y son más propensos a reportar que sus médicos eran difíciles de contactar o no pasar suficiente tiempo con ellos.

¿Qué se puede hacer para mejorar esto? Han encontrado que los médicos son más propensos a hacer un diagnóstico de la EPOC correcta cuando hacen una simple prueba llamada espirometría, que muestra qué tan bien están funcionando los pulmones. Sin resultados de la espirometría, muchas mujeres podrían ser mal diagnosticados con asma grave.

Reconocer los síntomas de EPOC en mujeres

Una de las razones para este retraso en el diagnóstico de EPOC podría haber una tendencia a ignorar los síntomas. tos de fumador (un síntoma clave de la EPOC) puede ser fácilmente descartado como un efecto secundario esperado del consumo de tabaco. Y dificultad para respirar y una desaceleración de la actividad puede atribuirse al envejecimiento. Por lo tanto, es fácil descartar síntomas hasta experimentar una exacerbación de la EPOC grave o acabar en el hospital.

Reconocer los síntomas temprano y actuar sobre ellos son vitales para un pronóstico de la EPOC más brillante. Las mujeres con EPOC son más propensas que los hombres con EPOC experimentar falta de aliento y la sensibilidad de las vías respiratorias reducida, y al tener condiciones coexistentes tales como la ansiedad y la depresión. Y en la investigación publicada en el American Journal of Respiratoria y Medicina de Cuidados Críticos, Han y sus colegas observaron que las mujeres se sienten más de un impacto emocional de la EPOC que los hombres.

No se sabe exactamente por qué las mujeres experimentan más ansiedad que los hombres, pero «la gente que se le falta el aire tienden a ponerse ansioso," El Dr. Shifren explica. "Además, puede haber más ansiedad relacionada con los síntomas o simplemente para saber que tienen la enfermedad. «Las mujeres, dice, tienden a estar más en contacto con su cuerpo y sus sentimientos, y también es posible que, dado que la falta de aire de las mujeres tiende a ser peor que la de los hombres, su ansiedad es consecuencia mayor.

Conseguir la necesidad EPOC Pruebas y tratamiento Usted

Estos son los pasos más importantes que usted, como mujer, puede tomar:

  • No minimice los síntomas. tos y falta de aliento de un fumador pueden no sólo ser las consecuencias naturales del tabaquismo y el envejecimiento. Podrían ser signos de EPOC y deben ser desprotegido. El Dr. Anderson señala que muchas mujeres primer aviso de falta de aliento después de una infección, como un resfriado o la gripe, y luego esperar demasiado tiempo para ver si se pone mejor. Asegúrese de verificar con su médico acerca de sus síntomas.
  • Solicitar pruebas de función pulmonar. La espirometría puede proporcionar un diagnóstico de la EPOC, pero debido a que no se recomienda actualmente como prueba de cribado, que tendrá que pedir. La investigación de Han puesto de manifiesto que sólo un tercio de las personas que piensan que tienen EPOC en realidad tenía una prueba de espirometría para confirmarla. Otras pruebas que pueden ayudar a identificar la EPOC son medidores de flujo máximo, que se pueden usar en casa para seguir la pista de su respiración, y la prueba de marcha de seis minutos, que mostrará qué tan bien están funcionando los pulmones mientras estás en movimiento. Pregúntele a su médico cómo realizar correctamente estas pruebas por su cuenta.
  • Dejar de fumar. Sí, dejar de fumar es difícil, pero Han dice pulmones de las mujeres en realidad podría ver un mayor beneficio de dejar de fumar que hacer de los hombres. Trabajar con su médico para encontrar un programa eficaz para dejar de fumar, y sabe que puede tomar más de un intento para dejar de fumar para siempre. Anderson recomienda una combinación de tratamiento conductual para dejar de (asesoramiento) y los medicamentos para dejar de fumar para el éxito, y apunta a los beneficios: «Una vez que deja de fumar, su pérdida de la función pulmonar con el tiempo volver a la misma velocidad que un no fumador.»
  • Trabajar con un especialista en rehabilitación pulmonar. Es posible que tenga preocupaciones sobre el aumento de peso causado por la combinación de dejar de fumar y falta de aire, que puede hacer que miedo de hacer ejercicio. Sin embargo, puede aprender a ser activa con seguridad, así como la forma de comer bien y administrar sus actividades diarias a pesar de tener EPOC, dice Anderson. Pregúntele a su médico que lo remita a un programa de rehabilitación pulmonar para empezar.

El primer y mejor paso que puede tomar para manejar la EPOC es ser consciente de que las mujeres pueden hacer y desarrollarlo, también. Es una condición que tanto usted como su médico debe tener en cuenta si usted está luchando con síntomas tales como falta de aliento y tos crónica. Y cuanto antes se le diagnostica y comience el tratamiento, mejor será su pronóstico de la EPOC será.

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